【四川地震】全国为罹难者哀悼三天,教徒祈祷及参与救援

中国的天主教徒与全国人民一起于五月十九日,为一周前在西南部四川省大地震中蒙难者默哀,并为伤者和痛失家园的人祈祷。

中国政府宣布五月十九至廿一日全国哀悼三天,以悼念五月十二日地震的死难者。在五月十九日下午二时廿八分,地震发生的同一时间,全国人民为死难者默哀三分钟,空袭警报声与汽车、火车及船只的笛声同时响起以示哀悼。

据国务院救灾办截至五月十九日的统计,地震的死亡人数已达34,073人,另有245,108人受伤。是次地震于五月十八日由里氏七点八级修正为八级,震央在四川省汶川县。

在四川省会成都的圣母无原罪主教座堂,约八十名天主教友在下午一时五十分的弥撒后,也在同一时间肃立默哀。成都位于北京西南一千五百卅公里。

成都教区教区长李枝刚神父五月十九日向天亚社说,由于时间仓促,没来得及通知全体教友,参礼的人不多。他说,但约百名教友已参与当天早上为遇难者举行的追思弥撒。

来自河北、天津、山西、陕西、辽宁及其他省市近百位神父及修女,已抵达成都协助救灾。他们包括一支由天主教「进德公益」组织和派遣的队伍,当中有受过训练的医护人员。设于河北省会石家庄的「进德公益」是于二零零六年正式注册为全国性的天主教非盈利组织。

至今已有逾十一万名军警参加救灾工作。李神父说,这些教会人员由政府的抗震救灾指挥部及红十字会协调工作,因为这幺大规模的行动并非个别组织或单位能够应付。

一些天主教青年也参加援助工作。廿二岁教友义工张璟琦在受灾严重的绵阳市,与廿七名修女及四名教友一起服务数天后,刚回到成都。绵阳市位于成都以北七十六公里。

在五月十九日的默哀后,这位大学生向天亚社说,在那三分钟,校园内从未试过如此沉静,这显示了「人民团结的巨大力量」。张氏过去几天协助地震生还者进行户籍登记,她印象最深刻是一位在地震前接受手术的妇人,地震后回家发现丈夫在已身亡,两名儿子下落不明。她说,这位身体仍很虚弱的妇人,「一直在哭,一句话都讲不出来」。

另一教友义工李媛为灾民包扎伤口。她五月十九日向天亚社说,最令她感动是听到一位小学教师为了保护三名学生,用身体阻挡掉下来的瓦砾而丧生,使他的学生得以倖存。

据「进德公益」五月十八日的报道,他们的救援队伍到了重灾区什邡市仁和村,协助喷洒消毒剂,以避免爆发疫病,并安慰住在帐蓬及临时搭建草屋的灾民。

除了祈祷,各地教友也不同方式表达对灾民的同情和关心。河北邯郸教区永东堂区宣布,决定今年不会举行任何朝圣活动,鼓励教友将有关经费捐出支持赈灾工作。

多个内地天主教网址也将其彩色网页改为表示哀悼的黑白颜色。

香港教区陈日君枢机带领主教公署的神父和职员于五月十九日默哀。他鼓励教徒为受灾人士祈祷,并慷慨为救灾工作及灾区重建捐款。

本身是天主教徒的香港特区行政首长曾荫权,则带领特区政府高层官员默哀,他在悼念后划上十字圣号。

这次是中国政府首次为平民百姓而设的哀悼日。国内三天哀悼日要求公共娱乐场所暂停营业,北京奥运会圣火在浙江省及上海市的传递也要暂停,五月廿二日继续传送。全国所有政府机构和学校,包括和所有驻外使领馆,以至香港和澳门的政府机构及许多学校,都在三天哀悼期下半旗致哀。

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